[西尾瑞穂イラストコラム第12回] オフに来日するNBA選手たち
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[西尾瑞穂イラストコラム第12回] オフに来日するNBA選手たち

第1回目でデリック・ローズ来日の話題を取り上げた西尾瑞穂のイラストコラム。最終回となる今回も、再び「オフシーズンに来日するNBA選手たち」の話題をお届けします!


昨シーズン開始と同時にスタートし、約1年間続いたこのイラストコラムも今回で最終回です。皆様、ここまでお付き合いいただきありがとうございました。

現地取材で仕入れたネタを中心にイラストを描いてきましたが、お楽しみいただけましたでしょうか? 私は取材のときはいつも「どうやったらNBA選手たちが日本に興味を持ってくれるだろうか?」と考えながら選手にインタビューしています。そのときに重宝しているのがイラストなのです。日本の漫画やアニメが好きなNBA選手も多いので、私は自分が描いたイラストを選手に見せて「日本=漫画・アニメ」というイメージを強調して、彼らが日本を訪れるように積極的に勧誘しています。

なかでもポートランド・トレイルブレイザーズのロビン・ロペスは、アニメーション・オタクであることに加えて、彼自身がイラストを描くことから意気投合し、個人的に連絡を取る関係になりました。皆さんもご存じのようにロペスは今までに何度もプライベートで来日しているのですが、実は今夏も来日の予定があったのです。

しかし残念ながら、ロペスはこのオフシーズン、アメリカ国内のみならずロシアやフィリピンでのイベントで多忙を極めたため来日は果たせませんでした。来年のオフシーズンにはぜひとも再来日してほしいと思います。そのときは、ロペスと一緒にフィリピンに行ったチームメイトのウェスリー・マシューズも来日してくれたら嬉しいですね。

自らを「ハリソン・フォード似」と称して、旅行のときにはいつもインディー・ジョーンズ風の帽子を被るロペスと、映画「Ted」の主人公テッドの人形を溺愛し、フィリピンにも肌身離さず持って行った、アイアンマン好きのマシューズという「おかしな二人」が日本に遊びに来たら、きっと素敵な珍道中になるでしょうね!

それから忘れてはいけないのが、2年連続でNBAのスター選手を日本に招待しているアディダスのイベントです。昨年はシカゴ・ブルズのローズ、そして今年はワシントン・ウィザーズのジョン・ウォールがイベントで来日しました。これほどのトップクラスの選手が来日する機会は滅多にないですから、このイベントはぜひ継続させてもらいたいです。


そこで来年のアディダスのイベントで来日する選手を予想してみました! これまでの傾向を踏まえると、リーグトップクラスのポイントガードが選ばれることは間違いなさそうです。リーグでも有数のポイントガードで、アディダスの契約選手というと――。

ずばり、今年ドラフト5位でジャズに指名されたダンテ・エクサムはどうでしょうか!?

エクサムはオーストラリア出身なので、オフシーズンに帰省するついでに日本に立ち寄るスケジュールを組まれることも大いに考えられます。彼がルーキー・オブ・ザ・イヤー級の活躍をすれば、来日の可能性もかなり高まるでしょうから、来シーズンのエクサムは要注目です!

ここ数年、NBAのアジア地域での注目は中国や台湾やフィリピンに向いていますが、再び日本への関心が高まり、たくさんのNBA選手が来日することを目指して、これからも思いっ切りNBAを盛り上げていきましょう!!

文&イラスト:西尾瑞穂  Twitter: @jashin_mizuho , Blog: http://jashin.sosu-fufu.com/


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